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Rioja Alta

Sous-zone de la zone DOCa espagnole Rioja; voir ici.

La région autonome de La Rioja, dont la capitale est Logroño, se situe au nord de l'Espagne et couvre 5 045 km². Elle est bordée à l'ouest, au sud et à l'est par les régions de Castille-León et d'Aragon et au nord par les régions du Pays basque et de Navarre. La frontière nord de La Rioja est à peu près identique au cours de l'Èbre.

La Rioja (le vin)

La région viticole de la Rioja compte parmi les plus importantes d'Europe et est classée DOCa. La majeure partie des vignobles, soit 60 000 hectares, se trouve dans La Rioja, mais une partie se trouve également dans les régions du Pays basque (sous-zone Alavesa) et de Navarre (parties de la sous-zone Rioja Oriental). La région possède une histoire viticole très ancienne. Il subsiste de nombreux bassins de fermentation taillés dans la pierre, qui témoignent d'une viticulture déjà ancienne. Les guardaviñas, que l'on trouve en Rioja Alta à Ábalos, Briones et San Asensio, sont particulièrement typiques. Ces constructions en pierre en forme de dôme étaient utilisées comme refuge pour les viticulteurs et leurs animaux de ferme en cas de mauvais temps, ainsi que pour la surveillance des récoltes.

 Rioja (Rioja Alta) - Guardaviña (Schutzhütte) und Weinberg

La zone d'appellation d'origine

Les efforts en matière d'appellation d'origine et de qualité sélectionnée ont une longue tradition. Dès 1560, les viticulteurs ont décidé d'apposer une marque unique sur leurs tonneaux afin de garantir l'identité des vins de la région. En 1635, le maire de Logroño a même interdit la circulation des charrettes dans les rues où se trouvaient des caves à vin. Cette mesure était motivée par la crainte que les secousses provoquées par les véhicules n'altèrent le moût de raisin et ne nuisent au processus de maturation des vins. La première trace écrite d'un contrôle de qualité date de 1650. En 1787, la Real Sociedad Económica de Cosecheros de Rioja (Société royale économique des viticulteurs de la Rioja) a été créée pour promouvoir la culture de la vigne, la vinification et le commerce du vin. Au début du XIXe siècle, la coutume de la Batalla del Vino (bataille du vin), qui est toujours célébrée chaque année, est née dans la ville de Haro.

L'un des pionniers de la Rioja fut le Marqués Camilo Hurtado de Amézaga (1827-1888) qui, en 1860, construisit sur son domaine une bodega sur le modèle de Bordeaux et fit planter des vignes de cette région. Après l'invasion du phylloxéra au milieu du 19e siècle, de nombreux viticulteurs français émigrèrent dans cette région et donnèrent une impulsion à la viticulture. En 1902, un décret royal définit l'origine des vins de la Rioja et établit une règle d'étiquetage. Un conseil de contrôle, créé en 1926, a été chargé de délimiter le territoire de la Rioja, de superviser l'émission d'un "label de garantie" et de protéger le nom Rioja. En 1953, le Conseil régulateur de l'appellation d'origine Rioja a été créé pour vérifier, sur la base d'échantillons organoleptiques et d'examens analytiques, si le vin répondait aux critères stricts.

En 1991, un décret ministériel a conféré à la région d'origine Rioja le qualificatif de "calificada" (qualifiée), l'élevant ainsi au rang de première DOCa espagnole de qualité supérieure. Le nom provient du fleuve Oja (Rio Oja). Cette zone de plus de 100 kilomètres de long est située sur les deux rives de l'Èbre ainsi que sur les versants des collines avoisinantes. Le climat y est doux, avec un été court et un bel automne. Le mode de taille traditionnel est l'en vaso (gobelet) arbustif, mais la taille en fil de fer s'impose de plus en plus. L'immense région de la Rioja est divisée en trois sous-zones, qui se distinguent également par les conditions du sol et la qualité du vin; la Rioja Alta est considérée comme la meilleure zone en termes de qualité:

Rioja Alta

Cette zone, dont le centre viticole est Haro, se trouve entièrement dans la province de La Rioja, au sud de l'Èbre et à l'ouest de Logroño, la capitale provinciale. Le climat, influencé par l'Atlantique, se caractérise par des étés chauds, des automnes doux et des hivers frais. Les vignobles se trouvent sur des sols de sédimentation, mélangés à de l'argile calcaire et...

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Egon Mark

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Egon Mark
Diplom-Sommelier, Weinakademiker und Weinberater, Volders (Österreich)

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